白酒是中国传统蒸馏酒,又称“烧酒”或“白干”,酒精浓度较高,一般为37°~65°。

中国白酒以黄酒演化而来,虽然中国早已利用酒曲及酒药酿酒,但在蒸馏器具出现以前还只能酿造酒度较低的黄酒。用特制的蒸馏器将酒液加热,由于酒中所含的物质挥发性不同,在加热蒸馏时,在蒸汽和酒液中,各种物质的相对含量就有所不同。酒精(乙醇)较易挥发,则加热后产生的蒸汽中含有的酒精浓度增加,而酒液中酒精浓度就下降。收集酒气并经过冷却,其酒度比原酒液的酒度要高得多,一般的酿造酒,酒度低于20%,蒸馏酒则可高达60%以上。现代人们所熟悉的蒸馏酒包括“白酒”、“白兰地”、“威士忌”、“伏特加”、“朗姆酒”等。

据李时珍《本草纲目》记载:“烧酒非古法也,自元时创始,其法用浓酒和糟入甑,蒸令汽上,用器滴露。”由此可见中国白酒的历史及文化之源远流长。中国白酒以谷物及薯类等富含淀粉的作物为原料,经过发酵蒸馏而成,并且这种谷物酿造的白酒在中国历史上一直处于绝对优势地位。

中国白酒之酒液清澈透明,质地纯净、无混浊,口味芳香浓郁、醇和柔绵、剌激性较强,饮后余香,回味悠久。中国各地区均有生产,以山西、四川及贵州等地产品最为著名。不同地区的名酒各有其突出的独特风格。